Intervju: Vi träffar Dias från AfroVikingZ – Ni hör honom på Göteborgs Kulturkalas

Afrikansk musik växer sig starkare och starkare i Sverige. Allt fler afrosvenska akter börjar synas och höras från olika delar av vårt avlånga land. Man bjuds alla möjliga former av rytmisk skönsång, uttrycksfull dans och härligt skapande på våra scener och festivaler runt om i landet. Några som verkligen lever upp till och levererar just detta är, AfroVikingZ. Vi har fått en pratstund med en av gruppens grundare, Dias, som ni närmast kommer kunna lyssna till på söndag under African Market Place på Göteborgs Kulturkalas.

Detta bildspel kräver JavaScript.

Vad/Vilka är AfroVikingZ?

– Oj, vart ska jag börja.. Allting startade i Borås för drygt fyra år sedan. Vi är en grupp musiker, sångare och dansare, där ungefär hälften är skandinaver och den andra hälften kommer från olika länder i Afrika, så som till exempel Kongo-Kinshasa, Kongo-Brazzaville, Gambia, Senegal, Nigeria, Elfenbenskusten, Guinea, Sierra Leone, Togo och Liberia.

Kort och gott ett gäng glada musikanter som delar samma intresse av den afrikanska musiken och vill göra något nytt av det hela, genom att blanda in lite svenska influenser. Det är inte så många andra som gör det. Det ska vara lite Norden i det hela tycker vi.

AfroVikingZ - Foto: Lars Nyberg
AfroVikingZ – Foto: Lars Nyberg

Namnet AfroVikingZ symboliserar vår fusion av Afrika och Sverige. Där den första delen av namnet, Afro, står för Afrika och den andra delen, VikingZ, representerar Sverige. Vårt koncept är ’African music and dance from A to Z’ och det återspeglar sig både i vår musikaliska blandning, men också i oss som är medlemmar i AfroVikingZ och våra partners. Många av våra afrikanska bandmedlemmar har nära till det svenska i sin vardag, då de har en svensk partner, och flera av våra bandmedlemmar med svenskt ursprung har partners med afrikanskt ursprung.

Vi hanterar många olika musikgenrer och håller på det sättet en schysst bredd, men det är helt klart mest afrikanska rytmer med svenska influenser.

Hur uppstod AfroVikingZ?

– Tidigare brukade jag uppträda under namnet CongoViking, som egen artist. Jag ingick i en grupp som brukade träffas i Borås, som bestod av musiker, dansare och mig själv, som då faktiskt var skådespelare. Man kan säga att där sådde vi ett frö som sedan skulle växa. Eftersom Borås är en liten stad och alla hade stora ambitioner på att bli större artister, så flyttade de flesta både utomlands och till Stockholm. Själv blev jag kvar. Jag kände att behovet av att fortsätta arbetet med scen och musik fanns kvar inom mig. Samtidigt fanns det ingen grupp, så jag fick starta om från början. Tillsammans med folk jag kände i Borås som Kujtim Gashi (Kosovo), min bror Tutonda, Robert Sköld och Jean-Claude Loubelo (Kongo-Brazzaville) påbörjade jag en ny era i min musikaliska karriär. Vi spelade runt lite tills vi också fick med oss Djibril Beye (Senegal). Därifrån började det hela sedan växa till det som idag är AfroVikingZ.

Första gången vi gick upp på scen under namnet AfroVikingZ var för fyra år sedan i Borås, under det som kallas ”Sommartorsdagarna”, ett event som anordnas varje sommar där man bjuder in alla de största aktuella artisterna. Vi skulle vara förband för Nanne Grönvalls 25-årjubileum som artist (2010). Vi hade varit runt och spelat ett tag, ett par månader kanske, fast utan något bandnamn. Arrangörerna för ”Sommartorsdagarna” krävde att vi skulle ha ett bandnamn och vi spekulerade lite hit och dit. Någon noterade att vi ju faktiskt var svenskar och afrikaner och tyckte vi var Afro-vikingar… och på den vägen blev vi de vi är och tog det namn vi tog.

Lite kuriosa vad gäller namnet är att vår publik ofta själva tolkat in att vi har valt att ha ett Z på slutet för att vi är ett dansband och många av de klassiska svenska dansbanden kör med den ändelsen.

AfroVikingZ dansare - Foto: Lars Nyberg
AfroVikingZ dansare – Foto: Lars Nyberg

Ni kör i olika gruppkonstellationer har jag förstått, men också som soloartister, eller hur?

– Ja precis. I grunden består vi av tre grenar; Liveband, dansgrupp, sånggrupp. Alla tre delar kan antingen bokas ihop som en stor show, eller också framträda helt självständigt från varandra. Inom dans och sånggrenen finns också ett par grupper för yngre tjejer och killar (tonåringar), som framöver är tänkta att flyttas upp till huvudgrupperna. En slags kommande generation artister.

Det koncept vi kör, med just liveband, dansgrupp och sånggrupp, kommer från Kinshasa och Brazzaville, där de moderna och mycket välkända Wenge-grupperna kör med detta upplägg.

Vad betyder AfroVikingZ för dig?

Åh de är som min familj. Det symboliserar ett nytt koncept och vi är en enda stor familj. Vi är en grupp som har byggts från grunden, med många duktiga musiker, dansare och sångare, som har både den afrikanska och svenska kulturen i hjärtat.

Du verkar vara en riktig allkonstnär inom afroinspirerad dans och musik, är det så?

Ja, jo. Jag är skådespelare i grunden, inte musiker. Som liten spelade jag fiol och även lite piano och annat. Men nu sjunger och dansar jag framförallt. Helt ärligt så var musik egentligen aldrig ens något jag hade tänkt syssla med. Det var aldrig min dröm. Jag sa alltid till mig själv att jag ska inte hålla på med musik, utan det var idrotten som var min stora grej vid sidan om studierna. Men omständigheterna ändrade på mycket. Jag fick uppleva en helt annan värld när jag flyttade tillbaka till mitt hemland Kongo 1997, efter att ha lämnat landet för Sverige 1990. Där fick jag uppleva krigets Kongo under sex års tid och det förändrade min bild av både Afrika och människan.

Hur länge har du hållit på musik?

Jag är uppväxt med musiken. Född i en familj med en pappa som är pastor och musiker. Under min uppväxt i Kongo, där jag kommer ifrån, gjordes nästan allt med sång och musik. Berättelser för barn berättades med musik osv… När det kommer till den mer professionella sidan så får jag väl säga att halkade in där för ungefär 8-9 år sedan. Det började när jag kom till Sverige och den kyrka jag hamnade i när jag kom hit hade alldeles för lite av ordentlig musik i mitt tycke, så jag tog tag i saken själv i stället.

Dias tillsammans med Edo Bumbo under Göteborgsmanifestationen mot Afrofobi - Foto: Kiqi D Minteh/Thegambia.nu
Dias tillsammans med Edo Bumba under Göteborgsmanifestationen mot Afrofobi – Foto: Kiqi D Minteh/Thegambia.nu

Med min bakgrund inom teatervärlden kunde jag redan stå på scen inför publik. Jag har aldrig varit världens bästa sångare, men jag kunde komma med annat på scenen. Jag hade en mentor vid namn Daniel Coldon Ntandou. Han har visat mig mycket om hur man leder och organiserar körer. Något som varit grundläggande för de många gospel-turnéer jag har gjort runt hela Sverige. Efter en tid fick jag jobba med artisten Mikael ”Zifa” Eriksson och han var den som drog in mig i dansvärlden. Idag står hela jag med fötterna i musikens värld och jag har träffat på ytterligare en man som öppnat upp min musikaliska sida ännu mer och som också han fungerar som en mentor för mig, Edo Bumba.

Märker ni av något ökat intresse för det ni gör inom AfroVikingZ?

– Ja absolut! Intresset ökar ständigt. Framförallt tror jag att folk nappar väldigt mycket på namnet just nu.

Stöter ni på fördomar när ni är ute och uppträder?

Jo det märks ibland att folk har en bild av att musiker som sysslar med afrikansk musik ska vara ett gäng ‘rastamän’ som slår på sina djembetrummor. De missar att Afrika är en kontinent och inte ett land. Att musik, dans och sång skiljer sig jättemycket beroende på varifrån den afrikanska kontinenten den kommer. Det är trots allt världens mest mångkulturella världsdel. Jag har en känsla av att många kanske inte helt förstår de olika afrikanska danserna och mest har haft kontakt med västafrikansk musik och därför har en viss förutfattad mening över vad de tror ska komma… vilket brukar betyda att de till exempel väntar sig mycket skakande rumpor, som absolut inte är representativt för varken all västafrikansk musik, eller för all den musik och dans från de olika afrikanska länder vi representerar eller hämtar inspiration från.

Om man till exempel tar de sydafrikanska danserna Pantsula och Gumboots, som vi inspireras en del av, så ser man där inga skakande rumpor. Gumboots till exempel, utvecklades av de svarta gruvarbetarna i Sydafrika. De utvecklade ett sätt för att kunna kommunicera och underhålla, för att trotsa och komma runt de vita ägarnas förtryck, kontrollerande och talförbud.

En annan fördom är väl att folk förknippar många danser och rytmer med att enbart härstamma från Sydamerika, när de flesta av dessa faktiskt har sina rötter i just Afrika. Ta till exempel både rumbamusiken och samban. Det är musik som har spelats väldigt mycket hos oss, sedan långt tillbaka i tiden.

En annan förutfattad mening som gäller våra musikframträdande är när arrangörerna inte riktigt greppar att vårt koncept handlar om en kombination där dans är en del av musiken. Dansare är alltså lika självklart för oss som till exempel trummisen, gitarristen eller basisten är i västerländska band.

Vad har ni för ambitioner och framtidsplaner?

– Att fortsätta utvecklas så mycket som möjligt. Vi ser fram emot att kunna sprida vår energi och glädje runt om i hela Skandinavien. Vi kommer med en helt annan energi än de flesta etablerade banden.

Dias - Foto: Ulf Odenspjut
Dias – Foto: Ulf Odenspjut

Till sist, hur ser hösten 2014 ut för gruppens del?

– Vi har lite spelningar inbokade inför hösten. Bland annat har vi en spelning i Bältesspännarparken i Göteborg, den 30 augusti, under festivalen ”Göteborg för alla”. Sedan den 7 september på Ramnavallen i Borås, under eventet Borås mot Rasism”. Den 10 september återvänder vi till Göteborg och Bengans* för att sedan åka till Jönköping och spela den 27 september. Vi har också en inplanerad spelning i Biskopsgården, Göteborg, i november. Framöver kommer också en dansföreställning som vi just nu jobbar på med sånggruppen och dansgruppen, men det är något som jag inte kan avslöja så mycket om i dagsläget. Men där kommer en hel del överraskningar.


Dias hälsar att om man är intresserad av att själv bli en del av AfroVikingZ så kan man komma på deras spelningar eller repetitioner för att lära känna dem lite bättre och se om det är något man verkligen brinner för. Vi skulle gärna vilja ge mer plats åt kvinnor i bandet. En mäktig sångerska för att toppa det hela hade inte suttit fel. Det är viktigt att man har ett intresse för dans och musik både från den afrikanska kontinenten och den svenska kulturen. Kontakt tar man genom att mejla AfroVikingZ på
afrovikingz@gmail.com. De finns också på Facebook och Youtube.

 

 

Fotnot: Dias uppträder med ett gäng andra musiker, i huvudsak afrosvenskar, under African Market Place – i samarbete med utställning ”Africa is a Great Country” – på Världskulturmuseet i Göteborg, imorgon (söndag 17 augusti) 11-17:30. Det hela är en del av Göteborgs Kulturkalas och är därför helt gratis. African Market Place är afrikansk musik, konst och hantverk, med allt från tyger, tavlor, instrument, smycken och så underhållning från ett antal artister som Jerry Aubynn Obeng, Sal Dibba, Diamond, Steve Shungu, Dembo the Rootsman, Åke Ziedén, Lamine Cissokho och African Market Places grundare Edo Bumba.

 

Edit: Vi skrev tidigare att spelningen i Göteborg den 10 september skulle hållas på Oceanen, men på grund av problem med tillstånd kommer denna spelning att flyttas till Bengans.

 

Kiqi D Minteh

 

Post Author: admin

Om du vill veta mer om våra skribenter, gå till fliken Redaktion.

1 reaktion på ”Intervju: Vi träffar Dias från AfroVikingZ – Ni hör honom på Göteborgs Kulturkalas

Denna del omfattas inte av grundlagsskydd

Loading Facebook Comments ...